Який шоколад корисний для серця?

Про користь шоколаду люди знали з давніх часів. Ще легендарний імператор ацтеків Монтесума вважав какао божественним напоєм, виганяє втому і вселяє бадьорість. У сучасних дослідженнях доведена роль регулярного вживання какао в профілактиці гіпертонічної хвороби у аборигенів Панами.
З іншого боку, шоколад – калорійний продукт. Якщо б середній житель Німеччини з’їдав стільки шоколаду, скільки він вживає в сучасних умовах (11,4 кг в рік), то без дієтичних обмежень він набирав би 500 – 700 г зайвої ваги в місяць. Високий вміст в шоколаді цукру, молока і наповнювачів збільшує ризик ожиріння, патології підшлункової залози, атеросклерозу.

Вчені дослідили це питання і з’ясували, що корисні властивості шоколаду пов’язані з речовинами, що зумовлюють його гіркий смак. Вони називаються флаванолы і викликають розширення коронарних артерій, покращують кровопостачання серцевого м’яза і знижують ризик утворення тромбів. Флаванолы активують оксид азоту в судинній стінці, викликаючи антиоксидантний, протизапальний, антиагрегантный ефекти. Деякі з речовин цієї групи, крім какао, містяться в червоному вині, обумовлюючи його корисні властивості.

Проте в процесі виробництва шоколаду для поліпшення смаку флаванолы замінюються на цукор та інші наповнювачі. Тому молочний шоколад позбавлений корисних властивостей какао. Чим більше вміст какао в шоколаді, тим більш гіркий смак він має і тим корисніше для серця і судин.

Залишається відкритим питання про кількість гіркого шоколаду, яке необхідно щодня з’їдати для ефективної профілактики захворювань серцево-судинної системи. Дослідження в цьому напрямку будуть продовжені.